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新型コロナ肺炎では、感染者を確認する

ことが すべての前提になります。

現在日本の感染者は14,271人(5月1日)に達し、

死者も456人に達しました。

感染しているかどうかは、PCR検査で

判明します。

ここでは「PCRとは?」「検査数が少ないのは?」

に迫ってみました。

PCRとは?

微量の検体を高感度で検出する手法で、

Polymerase Chain Reaction (ポリメラーゼ連鎖反応)

の頭文字をとってPCRと呼ばれています。

クラミジアやウイルスといった顕微鏡では

見ることのできない病原体の有無を調べる

検査です。 病原体のDNAを増幅させることに

よって 検出する検査方法であるので

、確実な診断が 下せます。

PCR検査方法は?

尿、粘膜などの検体を採取し、目的の病原体

のDNA配列にくっつけられる「プライマー」

という短いDNAを用いて、温度を上げ下げ

したりDNA合成酵素の働きを利用したり

して 目的のDNAを増やします。

遺伝子は通常肉眼では確認できませんが、

PCR法では数時間でDNAを100万倍に

増やすことができるため、増やしたDNAを

染色して検出装置にかけることで、

それが 目的のDNAであるかどうかを目で

確認する ことができます。

目的の病原体のDNAを確認することが

できれば「陽性」、確認することができな

ければ「陰性」と判定されます。

現在、一般的に使われている検査機器では

少なくとも4時間程度かかりますが、

31日公開された検査機器では、専用のチップ

に検体を入れて測定すると1時間余りで結果が

分かります。

PCR検査と抗体検査の違いは?

抗体検査はこれまでにその人がウイルスに

感染したことがあるかを調べる検査です。

一方、PCR検査はその時にウイルスが体内

にいるのかを調べる検査です。

PCR検査と抗体検査をうまく組み合わせる

ことで、ウイルス感染症の診断や予後予測を

可能とします。

さらにPCR検査は、誰でもが実施できる

わけではありません。

感染性のあるウイルスを取り扱うのならなお

さらのことです。

しっかりとした設備の中で適切な診断機器の下、

技術を持った臨床検査技師によって行われます。

PCR検査数の各国の比較は?

新型コロナウイルス(SARS-CoV-2)感染症

(COVID-19、以下、新型コロナ感染症)

は 依然として終息(収束)の目処が立っていない。

日本は他国に比べてRT-PCR法による 検査数が

低いことが知られている。

その理由は、

🔸 PCR検査は、検査者に感染リスクが高い

 ことがあげられる。

 

🔸検査するスキルも求められ、誰にでも

 簡単に行える検査ではない。

 

🔸検査自体の感度が低い(50~70%)

 ことも問題とされる。

 このことから何度も検査を繰り返すことが

 求められ、検査体制への負担増への懸念

 からPCR検査が抑えられてきた経緯がある。

 

🔸 PCR検査を増やせば、非感染者が 医療資源を

 圧迫したり、感染者が出歩いて 感染を広げる

 という危険性が説明されて きたというわけだ。

 

🔸検査を受けたい人が検査機関へ押し寄せて

 パニックを引き起こし、間違い陽性の人が

 医療崩壊を、そして間違い陰性の人が

 感染拡大を招くことになると警鐘を鳴らす。

 

🔸こうした説明がなされてきた日本では、

 PCR検査を増やすことがパニックや

 医療崩壊につながり、むしろ感染を拡大

 させるというコンセンサスになっている。

 

🔸日本人は異常事態に動じやすく冷静に

 ものごとを判断したり理解できる

 リテラシーが低いから、PCR検査の数

 を抑えておこうということになった

 とも考えられる。

国と国民が相互に信頼できないという不幸

な状況があるとすれば、それは日本が

新型コロナ感染症に立ち向かっていく

ために最も大きな障壁になるだろう。

まとめ

いかがでしたか?

PCR検査が、新型コロナ撲滅の重要な手段

でありますが、日本が極少であることは

意外でした。

その理由が、政府は何も言いませんが、

「日本人の特性」にあるとすると国民と

国間の信頼に起因するとなると先行き

心配になってきます?

 

最後までお読みいただきありがとうございます。


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