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新型コロナウイルスの感染拡大が続く中、同時流行が懸念されるインフルエンザの患者数が異例の低水準で推移している。

例年なら流行入りの時期だが、11月の全国の報告数は139人で、昨年の0.2%ほどに激減。

手洗いやマスク着用の効果に加え、 コロナ感染により後から来たウイルスの感染が阻害される「ウイルス干渉」の可能性も指摘される。

ここでは、「今年のインフルエンザ感染状況は?」「ウイルスの干渉か?」「今年の冬はどうか?」

に迫ってみました。

今年のインフルエンザの感染状況は?

インフルエンザは通常、11~12月に流行入りし、1~2月にピークを迎える。

厚生労働省は全国約5000の医療機関の報告を基に患者数を集計するが、今年9、10月は週3~32人で、

昨年の0.1~1%程度。11月第1~4週(2~29日)は計139人で、昨年のほぼ同時期の計5万6974人と比べ約0.24%に減った。

1機関の平均患者数(1週間)が1人を超えると流行入りとみなされるが、今月6日までの1週間は0.01人にとどまる。

手洗いやマスク着用が要因に挙がるが、それだけでは説明が難しい。

「ウイルスの干渉」か?

ウイルスに感染すると、免疫細胞を活性化させて感染を抑制するたんぱく質「インターフェロン」が体内で生み出され、

他のウイルスに感染しにくくなる。 北里大大村智記念研究所の中山哲夫特任教授(臨床ウイルス学)は、こうした「ウイルス干渉」の可能性を挙げる。

子どもがかかり、風邪に似た症状が出るRSウイルスは秋から冬に流行するが、インフルエンザ流行とともに収束するのが典型例という。

中山氏は 「新型コロナは感染力が強いため、感染が拡大する地域ではインフルエンザにかかりにくいのではないか。

5~6月に冬季を迎えた南半球でインフルエンザがほとんど流行しなかったのも、ウイルス干渉の可能性が高い」 と分析する。

ただ新型コロナ同様、インフルエンザも感染動向の予測は難しい。

厚労省の担当者は 「現時点ではウイルス干渉の証拠はない。

手洗いやうがいといった基本的な感染予防策を徹底し、警戒を続けてほしい」 と話している。

干渉 (ウイルス学) – Wikipediaでは?

ウイルス学における干渉(かんしょう、interference)とは1個の細胞に複数のウイルスが感染したときに一方あるいはその両方の増殖が抑制される現象。

干渉の機構として、一方のウイルスが吸着に必要なレセプターを占領あるいは破壊してしまうために他方のウイルスが吸着することができなくなる、

増殖に必要な成分が一方に利用され、他方が利用できない、一方が他方の増殖を阻害する因子を放出するなどの異種ウイルス間の干渉現象のほか、

同種ウイルス間で欠陥干渉粒子(DI粒子)による増殖の阻害、インターフェロンによる増殖の抑制がある。

2020年冬は「ウイルスの干渉」が出来ている?

東京歯科医大の浜田篤郎教授は、

「同じ呼吸器に侵入する新型コロナの世界的流行で、インフルエンザウイルスが苦ツイされる「ウイルスの干渉」起きていると考えられる。」

と話した。

「今年は北半球でも、このままインフルが流行しない可能性がある。新型コロナの感染拡大で、国境を越えた人の往来が制限されたことが大きな影響を及ぼした。」

との見方をしているのです。

まとめ

いかがでしたか?

2020年の冬は、第3次のコロナ感染で菅、インフルは少ないように思えます。

政府の対策が「正月、GoTo全面禁止」で、効果が出ることを期待したいです。

 

最後までお読みいただきありがとうございます。


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